Robots Acuáticos

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Los corales del océano están formados por pólipos de coral, una pequeña criatura blanda con tallo y tentáculos. Éstos, son responsables de nutrir a los corales, y además, ayudan a su supervivencia al generar corrientes propias a través del movimiento de sus blandos cuerpos.

Pólipo acuático artificial

Los científicos de WMG en la Universidad de Warwick, dirigidos por la Universidad de Tecnología de Eindhoven en los Países Bajos, desarrollaron un pólipo acuático artificial inalámbrico de 1 cm por 1 cm, que puede eliminar los contaminantes del agua. Además de la limpieza, este robot blando también podría usarse en dispositivos de diagnóstico médico al ayudar a recoger y transportar células específicas para su análisis.

En el artículo, ‘Un pólipo acuático artificial que atrae, agarra y libera objetos de forma inalámbrica’, los investigadores demuestran cómo su pólipo acuático artificial se mueve bajo la influencia de un campo magnético, mientras que los tentáculos son activados por la luz. Un campo magnético giratorio debajo del dispositivo impulsa un movimiento giratorio del tallo del pólipo artificial. Este movimiento da como resultado la generación de un flujo atractivo que puede guiar objetivos suspendidos, como gotas de aceite, hacia el pólipo artificial.

Una vez que los objetivos están al alcance, la luz ultravioleta se puede utilizar para activar los tentáculos del pólipo, compuestos de polímeros de cristal líquido fotoactivos, que luego se inclinan hacia la luz que encierra el objetivo que pasa en el agarre del pólipo. La liberación del objetivo es posible mediante la iluminación con luz azul.

El Dr. Harkamaljot Kandail, de WMG, Universidad de Warwick, fue responsable de crear simulaciones en 3D de última generación de los pólipos acuáticos artificiales. Las simulaciones son importantes para ayudar a comprender y dilucidar el tallo y los tentáculos que generan los campos de flujo que pueden atraer las partículas en el agua.

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Luego, las simulaciones se utilizaron para optimizar la forma de los tentáculos para que las partículas flotantes pudieran agarrarse de manera rápida y eficiente.

El Dr. Harkamaljot Kandail, de WMG, Universidad de Warwick también tiene su comentario al respecto:

«Los corales son un ecosistema muy valioso en nuestros océanos, espero que los pólipos acuáticos artificiales puedan desarrollarse más para recolectar partículas contaminantes en aplicaciones reales. La siguiente etapa que debemos superar antes de poder hacer esto es escalar con éxito la tecnología de laboratorio a escala piloto. Para hacerlo, necesitamos diseñar una serie de pólipos que funcionen armoniosamente juntos donde un pólipo puede capturar la partícula y pasarla para su extracción «.

Marina Pilz Da Cunha, de la Universidad Tecnológica de Eindhoven, Países Bajos, agrega:

«El pólipo acuático artificial sirve como prueba de concepto para demostrar el potencial de los conjuntos de actuadores y sirve de inspiración para dispositivos futuros. Ejemplifica cómo se puede aprovechar el movimiento de diferentes polímeros que responden a estímulos para realizar tareas controladas de forma inalámbrica en un entorno acuático. «

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